Quand et comment un chien est-il devenu un ami de l’homme?

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En 2018, le film “Alpha” est sorti dans les cinémas, une autre histoire sur la vie difficile de nos ancêtres à une époque antérieure à l’apparition des États et des civilisations. Le film, dans un format simplifié et divertissant, raconte comment l’homme a domestiqué le chien. Plus précisément, le loup à partir duquel sont apparus par la suite les amis de l’homme, appelés Canis lupus familiaris en latin.

En choisissant le loup comme ancêtre du chien, le film soutient la théorie monophylétique de l’origine des canidés, c’est-à-dire la théorie d’un ancêtre commun. Il existe également une hypothèse polyphylétique, qui suggère que le chien descend de différents ancêtres (loups et chacals). Le processus de domestication de l’animal sauvage dans le film est très simplifié : l’homme a trouvé un animal blessé, mais a eu de la compassion et a commencé à le nourrir, à l’abreuver et à en prendre soin. Dans l’histoire réelle, tout s’est déroulé de manière plus complexe. On ne sait toujours pas exactement comment et quand cet ennemi intelligent et cruel est devenu le meilleur ami de l’homme. La domestication du chien a eu lieu à l’époque du Paléolithique supérieur (40 000 à 12 000 ans av. J.-C.).

Le Paléolithique supérieur était une période extrêmement rigoureuse, car elle correspondait à la phase la plus froide de la glaciation de Würm. Ainsi, l’apparition d’un assistant dans la chasse était plus que bienvenue. Il est intéressant de noter que le processus de domestication aurait pu être initié non pas par les humains, mais par les loups eux-mêmes. Plus précisément, certaines individus qui se distinguaient de leurs compagnons de meute pour diverses raisons. Ces loups s’approchaient des camps des humains, volant habilement les restes de nourriture ou chassant de petits rongeurs qui se rapprochaient également des humains dans l’espoir de trouver de la nourriture. La self-domestication du loup est confirmée par certaines études sur l’ADN des chiens. Il s’avère que les individus modernes ont très peu de ce qu’on appelle des lignées mitochondriales. Cela signifie que très peu de loups ont décidé de devenir “l’ami de l’homme”.De plus, ces individus présentaient des différences génétiques notables par rapport à leurs congénères.

Donc, ce n’étaient pas les loups ordinaires qui devenaient amis avec les humains, mais plutôt des animaux un peu “fous” avec des comportements déviants. Cependant, d’autres études trouvent au contraire un grand nombre de races de chiens primitives primitives, ce qui indique que la domestication était fréquente. La version la plus plausible est que ce sont les loups marginaux qui étaient domestiqués. Parmi eux, il aurait pu y avoir des “mutants génétiques”, ainsi que des individus âgés ou malades qui venaient se nourrir des déchets humains. Ainsi, les ancêtres du chien se sont en quelque sorte auto-domestiqués, préférant la “travail” avec les humains plutôt que la mort. Ce processus a commencé il y a très longtemps : les archéologues découvrent des os de loups fossilisés dans des sites humains datant de plus de 100 000 ans avant notre ère.

Des recherches effectuées en décembre 2015 ont localisé le berceau des chiens dans le sud de l’Asie de l’Est. La séparation du chien et du loup en une espèce distincte s’est produite il y a environ 33 000 ans.

En modifiant la psychologie du prédateur sauvage lors de la domestication, l’homme a également changé lui-même. Les scientifiques supposent que l’idée de marquer un territoire a été adoptée par les humains grâce aux chiens. La chasse en groupe a également été suggérée à Homo sapiens par ses nouveaux amis à queue. L’échange de signaux corporels et de gestes aurait également pu être hérité des loups apprivoisés, qui s’échangent activement des messages cachés lors de la chasse.

Le chien moderne diffère déjà considérablement du loup, non seulement par son apparence, mais aussi par la structure de son corps. Si on compare un loup et un chien de taille équivalente, le crâne du loup sera 20% plus grand et son cerveau sera 30% plus grand. Les os zygomatiques des loups sont grands, convexes et presque sphériques, tandis que ceux des chiens sont petits, comprimés et légèrement concaves. Les dents des loups sont plus grandes que celles des chiens, et les muscles de la mâchoire sont beaucoup plus puissants et plus forts. Les pattes des loups sont deux fois plus grandes que celles des chiens. En ce qui concerne la question de savoir lequel de la chatte ou du chien l’homme a apprivoisé en premier, la réponse est connue : le chien est le premier animal domestique. Les chats étaient simplement inutiles à l’époque, et nourrir des parasites inutiles au Paléolithique supérieur signifiait gaspiller les maigres provisions.

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