Comment les chats perçoivent le monde qui les entoure

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Selon les mythes égyptiens, autrefois, la déesse Bastet et son père, le dieu du soleil Râ, se sont concertés sur le nom à donner à une merveilleuse créature poilue dans laquelle Râ se transformait lorsqu’il chassait le serpent maléfique Apophis. D’ailleurs, la tête de Bastet était celle de cette créature.

Bastet proposa de l’appeler “queue”, mais Râ objecta en disant que les singes avaient une queue plus fournie. Bastet proposa ensuite de l’appeler “dentue”, mais Râ n’était pas d’accord : les crocodiles sont plus dentus. Alors, “zrachaya” (voyante), dit Bastet.

Depuis lors, les Égyptiens ont appelé le chat “mau”, ce qui signifie “voyant” dans leur langue.

Il est possible que les Égyptiens aient inventé un nom similaire au son que font les chats. Les gens ont toujours été fascinés par les yeux des chats. Pour bien voir, un chat a besoin de 6 fois moins de lumière qu’un humain. Comparés aux yeux d’autres mammifères, les yeux des chats sont très grands par rapport à la taille de leur corps et ne sont dépassés que par ceux de certains lémuriens.

La pupille du chat est allongée en pleine lumière et s’ouvre à 1,5 cm dans l’obscurité pour capter les plus infimes particules de lumière (la pupille humaine ne s’ouvre que de 8 mm). Au fait, certaines races de chats n’ont pas de cils.

Les chats voient bien à une distance de 75 cm à 6 m. Et cela se comprend : une souris normale ne se précipitera pas volontairement dans la gueule du chat. Un chat voit clairement un seul objet devant lui, les autres sont légèrement flous : il doit attraper une souris, même s’il y en a plusieurs devant lui.

On pense que les chats ne voient pas très bien les petits objets, mais ils attrapent adroitement les mouches en plein vol du premier coup. On pensait autrefois que les chats percevaient le monde en noir et blanc, mais il est maintenant prouvé qu’ils perçoivent les couleurs : ils aiment les teintes sombrement jaunes et brun clair (couleurs potentielles de leur proie), mais la combinaison de bleu, d’orange et de vert les met en panique.

Pourquoi ? Il est plutôt douteux qu’autrefois, les ancêtres des chats étaient pourchassés par une effrayante créature orange-bleue avec une tête verte. Les scientifiques ne peuvent pas expliquer ce fait. Tout comme il est difficile d’expliquer l’amour des chats blancs pour les couleurs cerise et framboise foncé.

Les chats ont peur des concombres. Peut-être à cause de leur couleur verte ?

Pourquoi les yeux des chats brillent-ils dans l’obscurité ? C’est parce qu’ils ont une couche spéciale de cellules qui aide l’œil à “attraper” les infimes rayons de lumière même dans l’obscurité totale. La lumière se reflète sur cette couche, et nous voyons les deux petites lueurs vertes.

Qui se réveille en premier – le chat ou ses moustaches ?

Quand un chat dort, ses moustaches sont plaquées contre son visage – pourquoi avoir des informations supplémentaires sur le monde lorsqu’il dort ? Mais dès que quelque chose change autour d’elle, les moustaches commencent à bouger, à recueillir des informations et à les envoyer au cerveau. Une alarme – et le chat ouvre les yeux et se met en action. Si tout va bien, les moustaches se replient contre le visage et le sommeil continue.

Parlons des sens. En 1965, des biologistes de Californie ont mené des expériences qui ont montré que les chats sont sensibles aux rayons X. Ils les voient légèrement avec leurs yeux, mais les perçoivent principalement avec l’organe olfactif qui se trouve derrière les passages nasaux. Aucun autre animal ne réagissait à de petites doses d’exposition aux rayons X, mais les chats s’enfuyaient.

L’ouïe d’un chat est 3 fois meilleure que celle d’un être humain. La forme de leurs oreilles les aide à capter même les sons faibles – avec cette forme conique pointue.

Un chat a 32 muscles dans son oreille (nous en avons six faibles). L’oreille d’un chat tourne de 180 degrés, dix fois plus rapidement que celle d’un chien. Les chats entendent mieux les sons aigus, ce qui est compréhensible : les souris ne communiquent pas en basse fréquence, et il est important pour un chat de “voir” sa proie.

Il est également possible de la renifler. Les chats ont un odorat 14 fois plus puissant que celui des humains, bien qu’il soit bien inférieur à celui des chiens (d’ailleurs, le motif du nez d’un chat est aussi unique que les empreintes digitales d’un être humain utilisées pour identifier les criminels). Les chats se reconnaissent mutuellement par l’odorat, les rencontres commencent par le reniflement – c’est ainsi que les chats se saluent.

Si une odeur de nourriture ne plaît pas au chat, il la refusera. Il convient de noter que les papilles gustatives du chat sont tout à fait normales – elles sont situées sur sa langue. Il perçoit le salé avec le bout de sa langue, l’amer avec le revers de sa langue, mais la plupart des chats réagissent faiblement aux goûts sucrés. Cela s’explique aisément – une souris ou toute autre viande est délicieuse pour un chat.

Bien que les propriétaires aient inclus des oranges, des raisins, des épluchures de pommes de terre (qu’ils fouillent dans la poubelle), des bonbons, en particulier du chocolat, des olives, de la glace, des cornichons frais et marinés, des gâteaux, des biscuits, des pain d’épices, des tartes à la confiture, des tomates fraîches et salées, du fromage, des dattes, de la halva, de l’ail et des pommes dans la liste de la nourriture des chats.

Les chats entendent-ils avec leurs yeux ?

Les scientifiques ont étudié l’activité cérébrale des chats et ont découvert quelque chose d’étrange : les centres visuels de leur cerveau réagissent au son ! Cela signifie que les chats entendent légèrement avec leurs yeux. De plus, les chats perçoivent les odeurs par la bouche (il y a un organe de Jacobson sur le palais supérieur, avec lequel les chats “goûtent” les odeurs).

Le toucher chez les chats est très intéressant. Bien sûr, comme tous les animaux, les chats ressentent les contacts avec leur peau. Mais ce qui est beaucoup plus important pour eux, ce sont les vibrisses – de longs poils “plantés” sur toute leur fourrure. Les vibrisses captent les vibrations les plus légères de l’air. Lorsqu’un chat touche un objet inconnu avec sa patte, ce sont les vibrisses de la patte qui le touchent en premier.

Cela suffit – le chat comprend tout. Il ne faut donc en aucun cas couper les moustaches d’un chat – il aura une mauvaise orientation et sera de mauvaise humeur jusqu’à ce que ses moustaches repoussent. Il est intéressant de noter que même chez les races à poil court et ondulé (Devon Rex, Cornish Rex), les vibrisses sont également ondulées.

Avec l’aide de ses moustaches (24 moustaches et les sourcils – les vibrisses du visage), un chat peut même déterminer s’il passera par un trou, car la longueur des moustaches est égale à la largeur du corps du chat. Cependant, si un chat prend du poids et que ses flancs dépassent plus que ses moustaches, les informations seront erronées. Les moustaches “disent” que le trou n’est pas petit et que le chat y rentrera facilement, mais le ventre trop gros se coince !

 

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